最後に会った日のローラちゃんより

先月、7月26日午前に王子動物園のクロジャガー、ローラさんが亡くなりました。

王子動物園公式HPより、「ジャガー『ローラ』死亡」

神戸新聞NEXT 「クロジャガーのローラ死ぬ 神戸・王子動物園」

自分が最後にローラちゃんに会って一眼で写真を撮ったのは7月22日。
亡くなる4日前です。

昨年から月に何度かの昼休みが長いシフトの日に一眼は持たずに
短時間お顔だけ確認しに行く訪問が増えてたので、訪問頻度の割に撮影回数は減っていました。
彼女が存命の間で最後の休みだったこの日によくも王子動物園を選んででかけたものだなと。

とりたててローラちゃんのイカしたショットが撮れたわけではありません。
おしなべていつも通りの写真が続きます。

あくび。

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直近の発情周期は終わっていたようだけど、
ローラさんはアトスどのにちょっかいをかけてました。

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毎回ではなく、時々観ることのできるいつもの光景。

夏場の、暑そうなローラさんの表情。

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とはいえ暑そう度はまだましにみえます。

アトスどのを注視するローラさん。

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距離が詰まってくるとシャーするローラさん。

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Twitterのフォロワーさんがツンデレとおっしゃってたけど、
そうだ、ローラちゃんはツンデレなんだな…。

二頭のやりとりは、ケンカしてるのかじゃれあってるのかわかりにくいのです。

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ローラさんのご機嫌をうかがいながら、いつもジェントルに接していたアトスどの。

すこし話題が逸れますが、元々自分が国内ジャガーさん達の追っかけを始めたのは、
国内には高齢個体が多く、あと数年で片手の指で足りる飼育頭数になることを知ったからでした。

もっと早くにジャガーという動物を知ってたら、もっと多くの個体に会えただろうに、
だけど今存命の個体達は自分の目で確かめて、また最期までを知っておきたい、と思ったからです。

毎月のように遠方へ出かける生活をずっと続けられるとは勿論思っておらず、
おおまかには区切りも決めて始めたことです。

当初から、この先いつか遠征を控えるようになっても、
20年はたっぷりローラちゃんには会いに行くつもりをしていました。
自分も老いゆきながら。

…だったのですが、それは叶わなくなりました。

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王子動物園では立派な献花台を設けてくださり、
数々の写真とメッセージやスタッフブログの追悼記事からも
ローラちゃんが大事にされていたことがよくわかります。

ファンとして大変嬉しいです。ありがとうございます。

ですが綴られていた感謝の言葉は、
飼育下の寿命とされる年齢であればこそと感じたのも正直な気持ちです。
ローラちゃんにおいては、もっと綴ってほしかった言葉はあります。

訃報に際しての儀礼にあたる部分で丁重に扱っておしまいにしないでください。

ローラちゃんが6歳の若さで亡くなったこと、絶対に今後に生かしてください。

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調査中の死因、今のところ続報はありません。
とはいえ国内の多くの動物園では訃報に関する情報の追加は非常にまれな印象があるので、
時機を待ちたいと思っています。王子からのお知らせも、死因公表が当たり前になることも。

それにどちらかというと一般への公表以上に、様々な事例を国内の園館同士で
共有して今後の飼育に活かすようなシステムがあってほしいと願っています。

日々の業務でお忙しい中、質問に答えてくださる職員の皆様からは
ローラさんのことは常に気にかけてくださってるのだな、と感じていました。
だからきっととても難しい事例だったのだろうと考えています。

ですが、本当は、言うことだけは立派な常連様である自分は、
ローラちゃんのことは如何ともしがたかったとしても、思うこともあります。

この際種名も出しますが、パンダやゾウなど一部だけではなく、
実施しうる全てのどうぶつにハズバンダリートレーニングをしてほしい。
現場の職員さんだけに実務を強いるのではなく、園をあげて取り組んでほしい。

以前、イベントで円形猛獣舎のバックヤードを見学した折、
カメラは取りつけづらい構造であると伺いました。

素人の感想ですから、仮にカメラがあっても
ローラちゃんの場合は変わらなかったのかもしれません。
でも、取りつける方法がないか模索してほしいとも思います。

動物園で暮らすにはあまりにも早かったローラちゃんの訃報を
無駄にしないためにできるのはそういった取り組みではないでしょうか。

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そしてローラちゃんだけではなく、今も、これからも
王子動物園で過ごすどうぶつ達のために必要ではないかと思うのです。

初めて王子動物園のサポーターズデイに参加した時の講話で、
「どうぶつ達に王子に来てよかったと思ってもらえるような動物園を目指している」
と伺いました。一ファンとしてとても感銘を受けたことを思い出します。

本当に最後の一枚。

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何十回と観たウロウローラだよぉおお。

黒い毛並みはいつもながら、特に夏毛の短い毛足はさらにつやつやで美しかった。
アタマがちいさくて下半身が大きめな彼女のプロポーションはフェティッシュで大好きだった。
アクリル窓越しに眺める彼女のどアップや後ろ姿もピンポイントで語りたいところがまだまだある。

歩きまわったりお水飲んだり上の擬岩や渡し木で休んでいた普段の様子、
イベントなどたまの機会で観た牛骨やおニクに齧りつく姿もなんとも魅力的だった。

アトスどのと、時にセクシャルな、時に愉快な場面を魅せてくれてありがとう。
ボスキ君とミワちゃんに会わせてくれてありがとう。二頭とも元気で過ごしてます。

でもこれ、もっともっと何年も先に言いたかったよぉおおお、
さみしいよおおおおお。ローラちゃああああん。

(2016/07/22撮影)

ボスキ君の余裕ある表情

5月に平川動物公園へ訪問した折の、ボスキ君の続きです。
すべて擬木アーチから下りた後です。

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(なんか…)

ごろりーん。

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目線ありがとう。

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(やっぱり…)

おシッポが水飲みに浸かってる…。

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暑いからかな?なんとなくかもしれないけど。

(確信に至る)

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表情がりりしくなったなぁ!カッコいいよ、ボスキ君!

勝手な想像ですが、やはりあの擬木アーチの上に登れるようになったことは
ボスキ君にとって大きいのじゃないかなぁと思っています。

下にしかいられないと上からギャラリーに覗かれるばかりだし、
2つに分かれたそれぞれの放飼場は広いわけではないし。

下で横たわっててもこころなしか姿勢が伸びている。
いや姿勢に関しては季節的なものなような気もするけど…。

おベロ。

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お肉球。

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この時は左膝のキズが痛々しかったけれども、平川の公式Twitterアカウントからは
変わらずアーチの上でおやすみしているボスキ君も流れてきているので安心しています。

この日は収容前に退出したので最後らへんのショット。

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そういえばちょうど平川動物公園に引っ越して2年。
元気に過ごしているボスキ君が観られて追っかけのおばちゃんは本当に嬉しいよ!

(2016/05/26撮影)

最後に会った日のプリメーラさん

7月5日、とべ動物園のプリメーラさんが亡くなりました。

とべ動物園公式HPより、「ジャガーのプリメーラ(♀)が死亡しました。」

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20歳と8ヶ月、死因は肺炎とのことです。

朝日新聞のWEB版にも詳細が掲載されていました。

朝日新聞デジタル 「愛媛)ジャガー「プリメーラ」死ぬ とべ動物園」

6月上旬、動物園仲間であるなおさんに、
プリメーラさんの歩行の様子が不自然になっているとSNS経由で教えてもらいました。
なおさんはじめ、とべ常連の皆様も心配されていたようです。

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たまたま中旬に2連休シフトがありましたので、プリメーラさんに会いに行きました。

前日は放飼場に出ていなかったことをなおさんに教えていただき、
さらにお天気もすこぶる悪い中、会えない確率の方が高いだろうなと思いながら。

ですが、幸運にもお会いできました。タイミングに恵まれたことに感謝します。

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朝イチのプリメーラさん。

写真で観返すと、プリメーラさんだなと思うのに、
現地でファインダー越しにみた彼女のお顔つきは父グランデさんにそっくりにみえました。

もちろん、元々似てるのですけど。
なんだろうな目力でしょうか。

白いおなかが茶色くなっています。

土砂降りの雨の中、こけてしまったのだろうか…、と思ってたのですが担当さんによると、
大型ネコ科の個体の多くは亡くなる前には毛づくろいをしなくなり、身体が汚れてくるそうです。

歩行姿勢を保てなくなっていたプリメーラさん、身体を思うように動かせなかったのか
毛づくろいをしなくなったというよりは、おなか周りの毛づくろいができなかったのかな、と思います。

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前肢はかなり熱心に毛づくろいしていましたので。

お水を頻繁に飲んでました。

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腎機能の低下もあったのかもしれません。

投薬のために少量のおニクを与えられました。

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この時の食いつきの激しさと力強さたるや。

これも担当さんに伺ったことですが、
大型ネコ科は亡くなる直前まで食欲は落ちないことが多いそうです。

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まさにギラギラとした目つき、いや眼差し。

がっしゃんゆわせてトングにかぶりついてました。

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担当さんを追いかけて一瞬観覧通路の傍まで来てくれたのですが、今までよりちいさくみえました。

プリメーラさんからは生きようとするエネルギーを感じたけれども、
同時に自分がプリメーラさんに会えるのはおそらく今日が最後だろうと思いました。

今年のお誕生日もお祝いしに行けるだろうとちょっと前までは思ってたのだけどな…。

この紹介掲示も実際に観るのを楽しみにしていたのに、最初で最後になってしまいました。

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とはいえ、5月の訪問予定を見送っていたので(これはこれで致し方ないと思ってるけど)、
この日プリメーラさんにお会いできたことは本当に感謝せねばなりません。

それについては、いち早く様子を伝えてくださったなおさんに感謝です。
当日お話伺えました、担当さんお二人にも感謝しております。
個人的なスペースではありますが、どうもありがとうございます。

ところで自分にとってのプリメーラさんといえば、
ルモ君との仲よしそうにもゆかいなやりとりや、給餌イベントで間近にお顔を拝見した時の愛くるしさ、
だけど大型ネコ科女子らしい気の強さも持っていることなどが印象に強いです。

そういった彼女の印象は、朝イチ、バス停からジャガー舎まで続く微妙に上りの坂道を小走り気味に歩いて、
遠目にウッドデッキの上段で眠るプリメーラさんのお姿を確かめる…、という一連の動作と結びついています。

とべのジャガー達というか特にルモ君はよく寝てたから、
朝イチは速攻で辿りついておかないと収容直前まで寝てる姿しか観てないとかあったしね!
プリメーラさんの方が高いところで寝てたのも、二頭の力関係をよくあらわしてたと思うしね!

ルモ君は高知に帰還して、とべのジャガーといえばやっぱりプリメーラさんで、
なので、坂道を上っていった先のヌシがいないジャガー舎はさみしくてたまりません…。

今回の最後の一枚。

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給餌前、担当さん(おニクかも)を凝視する、白目入りプリメーラさん。

プリメーラさん、長い間おつかれさまでした。
楽しい時間をくれてどうもありがとう。

(2016/06/16撮影)

角材遊びでハッスルモ君

先々月のわんぱーくこうち訪問より、ルモ君です。

おひさしぶり~!

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ヨダレ垂れとる!
(なんとなくラッキーな気分になります)

鼻づらにいかにもなキズ痕ができている…。

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ハルさんにやられたのかしら。
ワイルディさましまし。

通りすぎたと思ったら…、

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角材にロックオン。

両前肢に角材。

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よくばりルモ君。

ゴロンゴロン。

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しゅりしゅり。

おお…、とても楽しそう。
そういえばおもちゃでハッスルするルモ君は初めて観ました。

これもまた初めて観るルモ君の表情です。

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わんぱーくこうちに戻ってものびのび過ごしているようで嬉しいです。

角材遊びに満足したのか、再びウッドデッキへ。

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またヨダレ。
(二度も観られてやはりラッキーと思ってる)

ハルさんとは一定の距離を開けながら上手いこと位置取りしているルモ君。
彼は気が弱いという印象もまああるのですが、基本優しいのだろうなと思います。

7月に入って早速めちゃくちゃ暑いけれど、全員お元気に乗りきってほしいです。

(2016/05/15撮影)

聖火リレー式典でジャガーが射殺されたニュース

数日前になりますが、
リオデジャネイロ五輪の聖火リレーの式典で
展示されたジャガーが逃走して射殺されたというニュースです。

AFPBBニュース
「五輪の聖火行事に参加したジャガー逃走、兵士が射殺 ブラジル」

東亜日報
「ブラジル選手団マスコットのジャガー、聖火リレー参加後に逃走し射殺」

非常に腹立たしい。正直な気持ちをだそうとすると罵倒しかできません。
ジュマさん、こんな亡くなり方をする必要はどこにもなかったのに。

自分もニンゲン様の側である限り、追悼の言葉をかけるのも憚られるけれど、
この事件とジュマさんというジャガーが生きていたことは忘れません。

ブラジルに限らず、野生種の動物を式典につかうことが今後、絶対にないよう切に望みます。